Como a tecnologia vai transformar o futuro da aptidão física

Após seu discurso no evento Les Mills Fit Business Live em Colônia durante o FIBO, o tecnólogo Marcus East falou com Jak Phillips sobre como as academias podem aproveitar a tecnologia para aumentar sua presença em espaços físicos e digitais.

Qual é o seu passado, Marcus?

Eu sou incomum em alguns aspectos, mas sou metade dos negócios e metade da tecnologia. Então metade da minha carreira foi gasta trabalhando para grandes empresas de tecnologia. Passei seis anos na IBM e quatro anos na Apple, enquanto a outra metade da minha carreira tem ajudado as marcas voltadas ao consumidor a aproveitar o poder da tecnologia para criar grandes experiências de consumo. Sou agora VP Executivo de Produto e Tecnologia e CTO da National Geographic, liderando as equipes digitais responsáveis ​​por torná-lo a marca número 1 em mídia social.

Como os donos de academias locais podem aproveitar a inovação liderada pelo Vale do Silício em torno dos relacionamentos com os clientes de que você fala em sua apresentação?

Os verdadeiros benefícios tecnológicos, certamente para o próximo par de anos, vão vir usando um pouco da tecnologia. Personalização é algo que eu falo muito, pois é muito importante. Isso pode ser tudo, desde garantir que os e-mails sejam personalizados, até enviar apenas itens para pessoas que sejam relevantes para eles. Certificar-se de que tudo o que você faz é otimizado para dispositivos móveis é realmente importante – até 70% do tráfego da Internet agora vem de um dispositivo móvel, por isso você não pode perder.

O que as academias precisam fazer para se manterem relevantes diante do aumento da concorrência das ofertas de fitness digital, como os exercícios do Youtube?

Acho importante garantir que haja um meio de alcançar alguém com seu conteúdo na Internet. É importante ter essa presença. Mas, no final das contas, somos movidos pela conexão humana. Assistir a algo no Youtube é uma experiência muito impessoal, enquanto que trabalhar com os outros em um espaço físico é uma experiência muito mais pessoal. Portanto, é essencial que os gerentes de academias de ginástica sempre pensem no que os clientes precisam e aproveitem seus pontos fortes.

O que a indústria de fitness pode aprender de outros setores?

Voltarei a essa ideia de personalização – algumas empresas estão encontrando um sucesso incrível mudando a interface do site e usando chatbots, impulsionadas pela inteligência artificial, para serem mais responsivas. Vou usar o exemplo da Icelandair, que agora permite pesquisar e reservar viagens usando um chatbot no Facebook Messenger. Eu acho que há enormes oportunidades para as pessoas poderem ir a um chatbot e dizer direito: ‘Que aulas estão disponíveis para mim hoje?‘ Recupere a lista e diga: ‘Ótimo, me registre na aula de BODYPUMP às 6 da tarde‘. Esse tipo de coisa não precisa custar muito dinheiro. Eles não são super pesados ​​em tecnologia, mas são muito poderosos em termos de engajamento do consumidor.

Quais são as principais coisas que os donos de academias devem saber sobre Millennials / Gen Z e seus hábitos de consumo?

Você tem que ser móvel primeiro – Gen Zers e Millennials não têm tempo para sentar na frente de uma grande tela de computador, por isso, se você não está alcançando-os no celular, esqueça. A segunda coisa é que eles não costumam ler e-mails ou ir a sites – eles estão no social. Você precisa estar no Snapchat, Facebook e Instagram para alcançar esses indivíduos, então é importante encontrar maneiras de construir essas plataformas de terceiros em sua estratégia.

A outra coisa que é realmente interessante é que eles não gostam de gastar dinheiro em coisas que sentem que são um desvio de seus recursos. Esta é a geração Airbnb e Uber. Eles não querem possuir coisas e não necessariamente querem entrar em assinaturas. E para o setor de fitness, isso significa introduzir novos modelos de negócios que têm preços diferentes para essas pessoas, talvez pagando tanto quanto você usa. Estas são pessoas que não são muito boas em se comprometer com as coisas, não têm uma quantidade enorme de dinheiro, mas há um grande número delas.

Há muita discussão sobre robôs assumindo o trabalho das pessoas. Se os gestores puderem liberar sua equipe de tarefas domésticas, como devem implantá-los para melhorar a experiência do cliente?

É uma boa oportunidade para melhorar os papéis desses indivíduos – você pode usar a tecnologia para afastar as coisas domésticas deles. Então, daqui a cinco anos, eu esperaria ver um robô na minha academia limpando o equipamento, mas não necessariamente liderando uma turma do BODYCOMBAT. Então eu sou um tecnólogo, mas posso dizer que não confiaria em um robô para liderar minha aula. Eu sempre confiaria em um ser humano que pudesse reagir ao meu feedback sobre qualquer dispositivo automatizado. Mas a automação pode fornecer ferramentas à sua equipe de ginástica para ajudá-las a fazer um trabalho melhor. Talvez eles tenham dados de alunos em um iPad, então, quando eles chegarem, saberá instantaneamente quando eles chegaram pela última vez à academia, que tipo de coisas eles fizeram. Fornecer esse tipo de informação ajuda a equipe a fornecer uma experiência muito melhor para o cliente.

Qual será o impacto da automação na importância do bem-estar e do acesso das pessoas aos serviços de saúde?

Dentro de cinco anos, haverá muito menos pessoas envolvidas em atividades domésticas, então isso significa que haverá potencialmente mais tempo de lazer para as pessoas. Acho que a ideia de que teremos mais tempo para nos concentrarmos em nossa saúde e condicionamento físico é emocionante. A desvantagem é que, com muitos desses empregos mudando ou desaparecendo, isso pode significar que há menos dinheiro disponível para as pessoas e mais desafios em termos de como estruturamos a sociedade. Mas eu acho que o que isso significa para a indústria de fitness é pensar em como você acomoda potencialmente um grande número de pessoas que têm tempo, mas não têm uma quantidade enorme de dinheiro? E existe um modelo que faz sentido? Nenhum de nós quer um mundo onde haja menos empregos, mas temos que aceitar que haverá empregos diferentes que as empresas precisam ser ágeis para reagir a isso.

Tecnologia vestível – moda passageira ou mudará o jogo no fitness?

Eu diria que a tecnologia wearable está apenas na fase um do que veremos quando se trata da integração humana da tecnologia. Esta semana, o primeiro teste está sendo feito em torno de dispositivos que podem monitorar, com muita precisão, as calorias que você está consumindo, além de todos os diferentes nutrientes nos alimentos que você está comendo. Esse é provavelmente o futuro da tecnologia quando se trata de monitorar humanos. Então a tecnologia vestível – o seu FitBit e algo parecido – é a fase um, mas agora você tem esse tipo de tecnologia sendo colocada em anéis e logo começaremos a ver a tecnologia se tornar quase invisível – acho que é quando mais pessoas a adotarem. E quando há mais oportunidades para incorporar isso em nossas rotinas diárias, isso melhora nossas interações com treinadores pessoais, porque os ajuda a fazer um trabalho melhor para nós. Mas estamos nos estágios iniciais. Há muito mais coisas interessantes para vir.

Os donos das academias são confrontados com uma série de soluções tecnológicas, há alguma que eles possam dispensar?

Eu sei que muito interesse está sendo aplicado a este mundo de detectar automaticamente as pessoas enquanto elas entram em uma academia e elas vão até uma máquina, e ela diz: Ah, é Dave. Ótimo, sabemos que o Dave é alto e é super musculoso. Então, vamos colocar as configurações no lugar para o Dave. Algumas delas podem funcionar, mas há algo na tecnologia que chamamos de linha assustadora, em que você começa a usar os dados e personalizar os dados, de modo que fica um pouco desconfortável. E como estamos vendo nas discussões sobre o Facebook agora, as pessoas estão começando a se sentir desconfortáveis ​​com a quantidade de dados que são conhecidos sobre eles e com quantos dados estão disponíveis. Com big data, vem uma grande responsabilidade, e às vezes pode ser difícil saber onde está a linha.

Se eu tivesse US $ 20 milhões para criar a academia do futuro, como deveria ser?

Há pessoas que lhe dirão que a academia do futuro é a digitalização totalmente automatizada, a digitalização biométrica e o envio de mensagens de texto às pessoas que se movimentam pela academia. Eu não aconselho que você gaste seu dinheiro com isso agora. Eu acho que as coisas mais importantes em sua academia são um ambiente realmente ótimo e acolhedor – certificando-se de que, enquanto as pessoas caminham até sua academia, elas querem fazer parte dela. Você aprende com os melhores espaços físicos e de varejo, e eu usaria a Apple como exemplo. Eles têm muitos funcionários em suas lojas, e há uma razão para isso. Tomamos decisões com base em conexões humanas. Então, eu o encorajo a gastar o máximo de US $ 20 milhões para conseguir a equipe certa em sua academia. Porque, fundamentalmente, tomamos decisões de compra e tomamos decisões pessoais com base nesse tipo de relacionamento pessoal. A tecnologia só é útil se for apropriada e só é apropriado se serve aos seres humanos e se lhes proporciona algum valor. Portanto, não se deixe levar por muita tecnologia. Pense em seu cliente, pense em sua equipe e pense em como você pode melhorar as relações entre eles.

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