Diana Mills: Trazendo um toque feminino a um negócio de fitness

Diana Archer Mills vem de uma longa linha de líderes do fitness. Ela faria parte da realeza da aptidão física, se tal coisa realmente existisse.

Seu avô Les Mills, quatro vezes atleta olímpico, fundou sua primeira academia em sua garagem em Auckland, Nova Zelândia. Isso aconteceu há 50 anos, antes que a aptidão física fosse comum como atualmente. Vários atributos de aulas de fitness coletivo foram criados na Nova Zelândia (na garagem!), nascidos do amor aos Kiwis, por aventurar-se ao ar livre e permanecer o mais apto possível para realizar essas aventuras.

O pai de Diana,  Phillip Mills, um ex-atleta e campeão de pista, é o atual fundador e diretor administrativo da Les Mills International, a empresa que transformou a marca Les Mills em um fenômeno internacional de fitness em grupo.

Diana, 32, passou os últimos vinte anos encontrando seu lugar no negócio da família, começando na loja de roupas do ginásio de seu avô. Hoje, como diretora de criação da marca, Diana está alavancando a experiência em primeira mão e voltando à forma após o parto (quarto filho) para criar novas ofertas que atraiam novos públicos no espaço de fitness altamente competitivo.

Piazza: Você pode me falar um pouco sobre as inovações que você fez na empresa?

Mills : Eu ajudei a criar um artigo da Les Mills sobre Pregnancy Workouts (Exercícios na gravidez), liderei a criação do Les Mills BARRE™ e TONE™. Também lancei a série direto ao consumidor usando o Les Mills On Demand em resposta a um número crescente de fãs que perguntavam regularmente no Facebook como eu estava em forma depois de ter meus filhos. E por fim, estou trabalhando em estreita colaboração com minha equipe em uma série de vídeos de exercícios exclusivamente para crianças chamada Born to Move™, com o objetivo de ajudar os pais a fazer com que seus filhos sejam mais ativos fisicamente desde cedo.

Piazza : Isso não deveria ser uma coisa inovadora… ouvir as mulheres. Mas infelizmente ainda é.

Mills : Eu desenvolvi as primeiras aulas para o novo programa quando eu estava quase no 9° mês de gravidez do meu quarto filho. Foi durante esse tempo que comecei a aprender sobre os tremendos benefícios da programação de BARRE para mães – o BARRE oferece foco exclusivo nos quadris, na pélvis e na força do glúteo, o que é bom para preparar o corpo para o parto e pós parto.

Eu sinto que o meu trabalho teve o maior impacto na Les Mills quando iniciamos uma campanha destinada a nossa tribo de professores e membros em todo o mundo. Meu objetivo era conectar-me à nossa comunidade global, reuni-la, torná-la mais inclusiva e dar ao nosso pessoal uma voz que é ouvida aqui na Nova Zelândia, em nossa sede corporativa e em todas as nossas classes ao redor do mundo. Eu queria que o uso da palavra “Tribo” fosse o mais autêntico possível.

 

Piazza : É difícil fazer a palavra tribo parecer autêntica. O que você fez para fazer isso acontecer?

Mills : Eu comecei minha campanha nas mídias sociais, onde me abri para todos os comentários de professores e membros, sobre tudo relacionado a Les Mills, mudanças nos produtos, vestuário, classes, etc. e me assegurei de que eu respondesse a todos. As respostas foram esmagadoras, mas principalmente positivas. Começamos a ver uma mudança e uma conexão real. Sentir-se tão intimamente ligada aos nossos clientes começou a sangrar mudanças positivas em nossa abordagem corporativa.

Eu também estou trabalhando em alguns novos projetos. Eu não posso realmente falar sobre os detalhes, além de dizer que eles serão direcionados a diferentes faixas etárias e esperançosamente capacitar ainda mais pessoas para viver suas vidas com mais poder e alegria.

Piazza : O que os inspirou?

Mills : Minha plataforma dentro da empresa permite que eu continue me esforçando em direção ao meu objetivo – capacitar as mulheres. As aulas que crio e planejo são para mostrar às mulheres que elas são capazes de olhar para seus corpos mais do que esteticamente agradáveis ​​ou desagradáveis. Meu objetivo é construir uma comunidade em torno da aptidão para ajudar a trazer alegria e confiança às mulheres, especialmente pós-parto, para ajudar a trazer seus corpos de volta à forma.

Piazza : O sucesso da sua marca está ligado a algum valor específico da Nova Zelândia?

Mills : A Nova Zelândia tem esse julgamento estranho e lentamente desaparecido – “síndrome da papoula alta” – em que é considerado impróprio insistir, proclamar sua grandeza e basicamente celebrar seu sucesso de qualquer maneira. Acredito que uma grande parte do nosso sucesso vem dessa humildade típica de Kiwi que está dentro de nossa organização. Além disso, a Nova Zelândia foi o primeiro país do mundo a dar o voto às mulheres, e esse tipo de pensamento progressista no país é absolutamente visível em nossos negócios e permitiu que muitas grandes ideias surgissem logo no início, como a criação de exercícios de força que não são exclusivamente para homens.

Piazza : Muitas pessoas pensam em fitness e aulas coletivas geralmente lideradas e criadas pelos americanos. Mas Les Mills evoluiu em uma pequena ilha no Pacífico. Como isso aconteceu?

Mills : Meus avós eram atletas. Meu avô foi quatro vezes atleta olímpico e abriu sua primeira academia aqui em Aukland em 1968. Foi na mesma época que a aptidão física começou a chamar a atenção nos Estados Unidos. Suas academias atraíram muitos atletas por causa do meu avô e da história de meu pai em esportes competitivos. Em um certo momento, a atividade física para as massas nos EUA envolveu muita aeróbica e treino de peso focado. Esse sucesso inspirou minha mãe Jackie, também ex-atleta e ginasta neozelandesa, e meu pai Phillip a criarem uma aula de barra de grupo como uma maneira mais eficiente de dar a mais pessoas todos os benefícios do treinamento de força. Aconteceu numa época em que o feminismo estava decolando na Nova Zelândia. As mulheres estavam perseguindo um novo tipo de fortalecimento. Jackie e Phillip estavam defendendo o lema “forte é o novo magro” bem antes do tempo e ensinando as pessoas sobre todos os ganhos envolvidos no treinamento de força do grupo e ele simplesmente decolou. Naqueles primeiros dias havia filas ao redor do quarteirão para aquela aula. Foi o nascimento do BODYPUMP, que hoje é oferecida em mais de 100 países. 

Piazza : Qual é a parte mais difícil do seu trabalho?

Mills : Eu amo ser uma mãe que trabalha, particularmente em um negócio global onde eu posso afetar tantas mudanças e é extraordinário ver tanto do mundo ao mesmo tempo, mas ficar na estrada, longe de meus filhos nunca é fácil.

Como uma empresa de fitness, as pessoas costumam associar o que fazemos com a forma como isso afeta sua aparência física. A parte mais difícil de criar programas de condicionamento físico que realmente mudam a vida das pessoas é ensiná-los a ver todas as formas mais significativas, além da aparência física, de que a aptidão física pode mudar suas vidas.  

Jo Piazza é uma autora de best-seller. Seu novo romance, Charlotte Walsh gosta de ganhar , uma história de ambição política, casamento, classe e política sexual, sai em julho.

Entrevista publicada na Forbes. Confira a matéria original aqui.

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