Phillip Mills: “O SUCESSO DO FRACASSO”

Na segunda parte de nossa entrevista, Phillip Mills se abre e fala sobre o fracasso, a resiliência e o que ele aprendeu com seus erros.

SARAH SHORTT:
Seus pais abriram a academia original da Les Mills em 1968. Como o fato de ser cercado pela boa forma quando criança influenciou sua carreira?

PHILLIP MILLS:
Fitness e esporte sempre estiveram na minha família. Mesmo antes de minha mãe e meu pai abrirem sua primeira academia Les Mills World of Fitness, em 1968, meu tio-avô Norman possuía academias em Auckland nos anos 1920.

Crescendo, nossa casa sempre esteve cheia de caixas de revistas de fitness e livros e, meu pai praticava tanto a musculação quanto o atletismo. Metade da nossa casa em que cresci foi a academia da Federação de Levantamento de Peso de Auckland!

Inicialmente, a academia era apenas um negócio de passatempo que mamãe e papai criaram porque adoravam ajudar as pessoas e compartilhar sua paixão pela saúde com elas. Meu pai era o treinador nacional de atletismo e eles empregavam principalmente atletas e treinadores – pessoas de atletismo, levantadores de peso, lutadores de artes marciais, ginastas… pessoas que eram apaixonadas por fitness.

Essas foram as pessoas que criaram a cultura dessa organização. Quando eu era adolescente e  trabalhava na academia, eles me inspiraram. E nossas conversas de jantar em família sempre foram sobre esporte e fitness. Isso me cercou toda a minha vida, está no meu sangue e eu amo isso. É o que me permitiu trabalhar nesta indústria por 50 anos.

Vamos falar sobre o fracasso. Qual foi sua primeira experiência de fracasso?

A família sempre foi apaixonada por atletismo e minha irmã e eu pegamos essa paixão. A casa onde morávamos ficava no Gray Lynn Park – há muito tempo, quando o parque era a pista de atletismo número um da Nova Zelândia. Passei muito da minha vida treinando para pista e tudo que eu pensei por cerca de 10 anos foi fazer parte da equipe olímpica. Eu nunca tive sucesso nisso – o que foi um grande fracasso para mim. Eu me classifiquei meia dúzia de vezes em 1976 para o meu esporte, mas eu morava nos Estados Unidos na época (em uma bolsa de estudos de atletismo) e os seletores da Nova Zelândia disseram que eu era um residente americano – então isso me afastou.

Parecia o fim do mundo para mim e eu realmente saí dos trilhos por um tempo. Eu fiz um ano na indústria musical onde eu gerenciei a banda de rock do meu cunhado. Foi emocionante, mas muito insalubre. Meus dois cunhados morreram jovens devido ao abuso físico pelo qual eles colocaram seus corpos. Depois de um ano de madrugada em bares fumegantes, o entusiasmo inicial passou… você percebe que não é assim que você quer viver a sua vida.

Então eu encontrei minha paixão por fitness novamente e voltei para a indústria de ginástica. Mas eu queria tornar nossa academia ainda mais emocionante. A experiência que eu tive fazendo shows e trabalhando com artistas me deram algumas ideias sobre como fazer isso.

Então, como foi isso?

Nós desenvolvemos alguns exercícios adicionando música e os lançamos na academia de Auckland. Também abrimos um estúdio de ginástica coletiva – o que agora seria chamado de boutique – no centro de Auckland. Contratamos atores e atletas entusiasmados e pagamos US $ 1 por participante – muito dinheiro! As aulas decolaram muito rapidamente e nos expandimos para uma cadeia em toda a Nova Zelândia no início dos anos oitenta. Também licenciamos as aulas para outras academias e para professores que os ensinaram em salas de aula, centros comunitários, salas de reuniões de rúgbi, etc.

Então Jackie e eu fizemos as aulas na Austrália e abrimos um estúdio de showcase em Bondi Junction. Mas então a indústria de aeróbica se tornou bem estabelecida e lutamos para equilibrar financeiramente, apesar de ter sido classificado como o melhor estúdio de Sydney pelo maior jornal diário de lá.

Por fim, tivemos 300 professores ministrando aulas em centros comunitários e academias em toda a Austrália e compramos uma das academias mais populares de Sydney – o The Club, no centro de Sydney – e abrimos um grande complexo poliesportivo com parceiros australianos em Newcastle. Nós tínhamos uma organização semi-bem-sucedida lá, mas investimos todo o dinheiro que tínhamos feito na Nova Zelândia para chegar a esse ponto e acabamos tendo que vender as três academias australianas.

Então, depois de três anos exaustivos, voltamos para a Nova Zelândia, querendo uma pausa na indústria de fitness. Jackie foi para a faculdade de medicina e eu fiz um ano de MBA antes de ser chamado de volta para a gerência da rede de academias da NZ, quando meus pais decidiram listá-las na bolsa de valores.

Mamãe e papai venderam a empresa pública em setembro de 1987 – um mês antes do colapso dos mercados globais de ações. Eles se saíram bem e entraram na política – meu pai serviu três mandatos como prefeito de Auckland. Mas tomei a decisão de comprar a empresa de volta dos síndicos – uma decisão que exigia um empréstimo enorme de dinheiro.

A Nova Zelândia realmente não saiu da recessão até 1993 e os valores das propriedades caíram pela metade ou mais. Para mim, pessoalmente, esse período de 1988 a 1993 foi realmente difícil. Eu tive que trabalhar para sair de uma dívida no momento em que tivemos crianças muito pequenas e Jackie estava trabalhando 100 horas por semana no hospital.

BODYPUMP ™ não surgiu durante esse período?

Sim, no meio desse período criamos o BODYPUMP! Em nossa sala de estar.

Eventualmente nós pagamos a dívida e a rede de academias se tornou bem sucedida novamente. Depois voltamos para a Austrália em parceria com Bill Robertson (1995) e iniciamos as aulas internacionalmente em 96/97.

Mas houveram muitos altos e baixos ao longo dos anos desde então. Eu falhei três vezes no negócio de nutrição – você pensaria que eu teria aprendido depois da primeira vez para não acontecer aquilo de novo!

Mas tivemos outros fracassos… nos anos 90, criamos um sistema de treinamento pessoal bem-sucedido. Após o sucesso de nossas aulas no exterior, tentamos lançá-lo globalmente também, o que falhou.

Até que ponto você olha para os programas agora?

Na verdade, acho que os Diretores de Criação e Diretores de Programas cuidam de todos os programas agora e isso é maravilhoso… e o que o departamento de cinema está fazendo com eles é inspirador!

Isso foi algo que eu nunca esperei. [Na última entrevista] eu falei sobre professores tendo diferentes pontos fortes e essa foi uma das razões pelas quais percebemos que precisávamos de muitos apresentadores diferentes na Masterclass – nós tínhamos que mostrar diferentes conjuntos de habilidades, caso contrário não estaríamos atendendo pessoas que têm diferentes pontos fortes daqueles dos Diretores do Programa.

Então, há cerca de 20 anos, começamos a trazer apresentadores de todo o mundo e, gradualmente, colocamos cada vez mais recursos em suas filmagens. Tivemos algumas pesquisas que mostraram, em média, que os professores assistiram ao vídeo cinco vezes enquanto aprendiam a coreografia. Você simplesmente absorve tanto seu subconsciente assistindo o vídeo cinco vezes; é uma ferramenta de aprendizado incrivelmente poderosa e quanto melhor as filmagens, melhor acreditamos que os professores ensinam em suas academias.

Mas também foi criado este fabuloso conteúdo de vídeo para Virtual e LMOD [LES MILLS On Demand], que acredito que ajudará a transformar as aulas ao vivo em algo grandioso nos próximos anos. Eu percebo que estamos vendo algumas academias substituírem as aulas ao vivo com as virtuais agora, mas é um erro que eu acho que elas passarão rapidamente.

Virtual é ótimo step e temos evidências claras de que favorece o crescimento da participação nas aulas ao vivo, agindo como uma porta de entrada. Mas as classes virtuais não constroem relacionamentos [com alunos] como os professores ao vivo fazem. Estamos enviando essa mensagem para as academias por meio dos times de vendas e do novo curso de GFM.

Também temos estatísticas claras mostrando que o LMOD está direcionando as pessoas para as aulas nas áreas em que o promovemos. Já vimos isso antes com Jane Fonda, Tae Bo, Zumba etc. e tenho certeza de que começaremos a ver isso mais e mais nos próximos anos, à medida que aumentarmos o marketing de LMOD para a escala que estamos mirando.

De onde vem sua resiliência e impulso?

Eu peguei muita movimentação dos meus pais.

Minha falecida mãe era uma irlandesa forte e apaixonada, que era muito competitiva – venceu o campeonato nacional de 400m aos 42 anos e correu nos Jogos da Commonwealth com uma tíbia fraturada. Ela tinha tanto analgésico na perna que ela não podia sentir. Mas ela nunca teria pensado em desistir!

O pai do meu pai morreu quando ele tinha 10 anos de idade, o que o tornou muito auto-suficiente e forte. Eu vim de uma geração em que muitos de nossos pais estavam ocupados demais para nós, trabalhando para sair da depressão e dos anos de guerra. Os homens da minha geração são frequentemente levados a provar seu valor para seus pais e, certamente, esse foi um dos meus motivadores durante meu início de carreira.

E como você volta do fracasso?

Eu tenho uma mentalidade analítica e resolução de problemas. Fiz meu curso de graduação em filosofia e economia – então, ao longo dos anos, pensei muito sobre como administrar melhor um negócio, como administrar academias de sucesso e como desenvolver coisas que funcionem. Muito disso nasceu por necessidade, ou seja, como eu não saio do negócio nos tempos difíceis.

Eu também tenho um grande amor pelo que fazemos e muito impulso competitivo, então eu tenho a tendência de me recuperar dos erros. E sempre há sorte, claro. Nascer na indústria de fitness durante um tempo em que se tornou o maior esporte do mundo. Eu devo ter herdado a sorte dos irlandeses da minha mãe.

Você pode acompanhar a primeira parte da entrevista de Phillip aqui .

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