O surpreendente cérebro do professor

Você sabe o que seu corpo está fazendo durante uma aula, mas você já se perguntou como e por que isso acontece?
Um neurologista e professor Les Mills explica o que está acontecendo em seu cérebro enquanto você está ensinando.

Quando eu estou ensinando BODYCOMBAT ou BODYJAM , eu mantenho o meu “trabalho do dia” como um segredo. Sou neurologista e sou especializado em cuidados paliativos. Eu cuido de pessoas com doenças cerebrais degenerativas, como a demência e a doença de Parkinson, durante seus estágios avançados, até a morte. Não é exatamente uma conversa típica antes ou depois da aula!

Então eu não falo sobre isso. Mas, ao mesmo tempo, não posso deixar de estar ciente do trabalho que nossos cérebros estão fazendo durante a aula. Há evidências crescentes de que a atividade física pode melhorar o aprendizado e a memória , enquanto a dança pode melhorar o movimento e a cognição em pessoas com doença de Parkinson. Pelo que sabemos do cérebro, você pode esperar que, enquanto está se exercitando, ouvindo música e treinando participantes, seu cérebro está trabalhando tão duro quanto seu corpo, utilizando e fortalecendo a rede interconectada de estruturas que coordenam movimento, memória e linguagem.

Então, da próxima vez que você estiver ensinando vários formatos em uma semana de lançamento e seu status no Facebook mostrar um emoji de “cabeça explodindo”, considere o uso de emojis com o sentido de “cérebro forte”!

Seu cérebro é uma rede complexa conectada por sinais químicos e elétricos, e está tudo funcionando enquanto você ensina uma aula. De frente para trás, da esquerda para a direita, para cima e para baixo, através do tronco cerebral, medula espinhal e nervos periféricos, todo o sistema está em ação. Você está continuamente recebendo informações sensoriais de seus olhos, ouvidos e corpo.

Quando um participante de sua turma muda sua expressão facial, esse estímulo visual é recebido pelos olhos, percorre os nervos e vias ópticas até o lobo occipital até o fundo do cérebro. Lá, os padrões são reconhecidos e categorizados e as informações são enviadas para várias outras áreas do cérebro, incluindo o reconhecimento facial e as redes sociais. Estes permitem que você interprete essa expressão facial alterada como um sinal de frustração. Em seguida, esta informação vai, voltando para a frente do seu cérebro, onde os lóbulos pré-frontais fazem um plano motor para mudar sua própria expressão facial, bem como para os centros de linguagem para formular as palavras certas para dizer.

À medida que a música entra em seus ouvidos, você ouve e interpreta os sons, depois recupera as pistas e coreografias memorizadas correspondentes de sua memória de longo prazo. Você então os traz à sua memória de trabalho para usá-los em tempo real. A entrada sensorial de seus braços e pernas viaja de seus nervos periféricos para sua medula espinhal, através do tronco cerebral e para o cérebro, para ser interpretada para que você saiba onde está no espaço. Você responde a essa informação com planos motores dos lobos pré-frontais para o córtex motor, depois volta pela medula espinhal e nervos periféricos até os músculos dos braços e pernas.

Ao longo do caminho, seu cerebelo, escondido atrás de seu cérebro, está modificando informações e fornecendo coordenação e equilíbrio, para que você não ultrapasse ou não atinja seus alvos. Enquanto todas essas coisas estão acontecendo, seu cérebro também está manipulando os sistemas que mantêm a temperatura do seu corpo ajustada (permitindo que você suar a quantidade certa na hora certa), seu coração bombeando e seus pulmões expandindo apenas o suficiente e não muito.

E tudo isso é apenas a mecânica básica! Agora mergulhe na modulação emocional e no pensamento de nível mais alto que está ocorrendo simultaneamente. Você está nervoso no início da aula? Você está preocupado em expor uma fraqueza, ser amado ou fazer o melhor trabalho? Você acabou de fazer o Treinamento Avançado, pensando mais sobre uma determinada ação ou hábito? Você vai experimentar algo novo que seja um pouco assustador? Bem, diga olá para as partes mais elementares do seu cérebro, aquelas que modulam medo, ansiedade, prazer e recompensa. Eles estão trabalhando horas extras.

Então, quando eu vejo os participantes da aula lutando para manter o ritmo, ou se sentindo constrangidos quando tentam chutar, bater ou dançar em BODYCOMBAT e BODYJAM – eu os vejo como sucessos! Seus cérebros estão recebendo e enviando inúmeros sinais, e eles estão continuamente refinando sua saída do motor para obter o seu treino.

Quando vejo meus colegas professores se sentindo insatisfeitos por não darem o melhor desempenho com o qual estão trabalhando, quero estender a mão e sacudi-los e dizer: olhem para tudo que está dando certo! Seu cérebro e seu corpo são coisas lindas e incríveis, e para cada coisa que você acha que poderia ser melhor, existem milhares de coisas que você está tomando como garantidas que estão funcionando muito bem.

Continue melhorando. Continua a treinar. Mas, ao mesmo tempo, saiba que seu corpo e seu cérebro são incríveis neste momento.

Farrah N. Daly é mestre em neurologia, especialista em medicina paliativa e diretora médica de cuidados paliativos, com sede na Virgínia, EUA. Ela ensina BODYCOMBAT e BODYJAM.

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