Por que as melhores academias licenciam aulas coletivas?

Os principais proprietários de academias de ginástica de todo o mundo analisam o antigo debate sobre se é melhor criar suas próprias aulas de aulas coletivas ou fazer parceria com os especialistas.

Resumo de 60 segundos:

  • A maioria das redes de academia de sucesso do mundo prefere fazer parcerias com especialistas em fitness em grupo.
  • Eles citam a consistência dos treinos – e as opções de escalabilidade que isso traz – como as principais razões para usar a pré-coreografia.
  • O treinamento de alta qualidade para os professores e a capacidade de eles se concentrarem na criação de ambientes de aula que mantêm os alunos retornando é outro fator importante.
  • Conveniência de ter licenciamento de música, marketing e programação segura e eficaz, tudo muito bem cuidado.

Programação frequentemente vista em academias que oferecem aulas não licenciadas não garantem resultados.
Você só fica na playlist do Spotify e joga alguns movimentos juntos, certo? Quão difícil isso pode ser?

Um pouco mais difícil do que isso, a maioria dos gestores de academias diria. Em última análise, tudo se resume aos padrões que você deseja definir e, mais importante, se isso ajuda ou não a sua academia a recrutar e manter os alunos.

A batalha entre a oferta de exercícios pré-coreografados e o desenvolvimento de aulas internas é um debate antigo na indústria de fitness.

Há aqueles que dizem que oferecer aulas de fitness em grupo é o que os torna especiais e dá a eles uma vantagem para se destacarem da multidão – supondo que essas aulas sejam ótimas, é claro!

Há outros que dizem que a consistência e a qualidade dos exercícios habilmente pré-coreografados são mais importantes para eles e seus alunos.

Ambos os lados têm pontos válidos. A recente ascensão de academias boutiques mostrou que é possível criar um nicho em uma determinada disciplina de fitness em grupo e construir rapidamente uma base de fãs leais, além de obter mensalidades e taxas impressionantes deles.

Mas quando se trata de criar um treino de classe mundial, certamente há muito o que pensar. Quando você considera a coreografia, as disciplinas, a pesquisa científica, o licenciamento de música, o marketing, o treinamento de professores – e a necessidade de atualizar tudo isso a cada três meses – você também pode ver porque muitos preferem deixar isso para os especialistas.

Conversamos com alguns dos principais proprietários e gestores de academias do mundo para dar uma olhada no debate e descobrir por que decidiram investir em parcerias com provedores de ginástica em grupo.

Frank Napolitano, presidente da 24 Hour Fitness, que opera 440 clubes nos EUA, com quase quatro milhões de alunos.

A essência da indústria fitness e modelos de fitness de sucesso é a comunidade. É um lugar onde pessoas que querem ser sociais e se exercitarem junto com outras pessoas têm a oportunidade de fazer isso. Então, para nós da 24 Hour Fitness, a comunidade é construída na sala de ginástica em grupo, e é isso que faz dela uma peça essencial do que fazemos.

O que torna a Les Mills única e nos ajuda como modelo de negócios é que ela é brilhantemente executada sempre e de todas as formas. BODYPUMP – a aula original e ainda para nós a mais popular – é um conjunto brilhantemente coreografado de exercícios de força que incorporam cardio também. Seria quase impossível para qualquer um duplicar isso por conta própria, a menos que gastasse energia, tempo e recursos para ser tão metódico quanto a Les Mills. Então é isso que a torna único.

É o meu 35º ano na indústria fitness e você não pode ter estado na indústria por muito tempo sem conhecer nada sobre a Les Mills. Minha primeira experiência foi no Town Sports em 2000, quando decidimos que a coisa mais importante que poderíamos fazer para nos diferenciar do resto dos competidores de fitness em Nova York e na Costa Leste era ter um maravilhoso programa coreografado para exercícios em grupo. E a Les Mills se encaixa no projeto.”

Rene Moos, CEO da Basic-Fit (586 academias em toda a Europa, com 1,5 milhão de alunos)

Eu acho que organizar aulas em grupo, ao vivo ou virtuais, é muito complicado. Além de obter os direitos de música, manter tudo no mesmo nível de consistência quando alguém está de férias, quando você substitui alguém, tem que ser o mesmo. É muito difícil, se não impossível, fazê-lo por conta própria como dono de uma academia.

Começamos nosso negócio há mais de 20 anos e começamos com a Les Mills no segundo ou terceiro ano, então somos um cliente muito leal. Nós realmente gostamos que tudo fosse cuidado, os direitos da música, o treinamento dos professores e o fato de que tudo era realmente de alta qualidade.

Eu acho que nos negócios em que estamos, a aptidão física pode ser entediante em uma esteira ou estar em uma bicicleta constantemente, então aulas em grupo ao vivo ou aulas em grupo virtual realmente ajudam a elevar nossos clientes e juntá-los. As aulas em grupo são muito importantes para a retenção de alunos, e é por isso que estamos muito focados nisso.”

Mark Harrington, CEO da Healthworks Fitness – uma cadeia de quatro academias norte-americanos focadas em mulheres, além de duas academias comunitárias sem fins lucrativos.

Nós operamos academias femininas em Boston e elas são muito bem-sucedidas, de alto nível, e por anos nós fizemos nossa própria programação. Nós tivemos nossas próprias aulas e eu ouvi sobre Les Mills e disse: ‘Tudo bem, nós não precisamos disso, fazemos um bom trabalho por conta própria”.

Então Phillip Mills e eu nos conhecemos e eu ouvi um pouco mais sobre isso, então dissemos: “Ok, ok, vamos tentar”. Eu realmente não sabia muito sobre isso, mas foi incrível, Nós colocamos o BODYPUMP em nossa agenda e imediatamente tornou-se a melhor aula, então eu meio que me senti um pouco bobo, sabe?!

Quanto a tomar a decisão de fazer aulas por conta própria ou não, não conseguimos a consistência por conta própria e não conseguimos criar a mesma música. Tínhamos muito do que eu chamaria de dissidentes que estariam fazendo a sua própria coisa, então um aluno não poderia entrar em uma aula e saber exatamente o que ela vai conseguir. A Les Mills nos deu a consistência, então você sabia o que ia receber e coube ao professor em particular fazer uma boa ou uma ótima aula.

Nossas principais academias são somente para mulheres, então o componente de fitness em grupo é enorme. Nós estamos na área de Nova York e Boston e estamos tendo que competir mais e mais com clubes que oferecem diferentes tipos de programação de fitness em grupo, mas, felizmente, o produto Les Mills está ficando cada vez melhor.

David Patchell-Evans, fundador e CEO da GoodLife Fitness Clubs (que opera quase 400 academias em todo o Canadá)

O exercício em grupo é crucial no negócio de academias porque vivemos em um mundo isolado de alta tecnologia e a aptidão do grupo é alta. Ele permite que as pessoas transpirem juntas e você se fortalece e supera obstáculos juntos, certo?

Lembro-me de ouvir sobre este grande programa de aula de fitness que realmente me ajudaria, e na época eu tinha cerca de 30 academias e estava tentando pensar em como construí-los e organizá-los, além de oferecer aulas de ginástica.

Nós éramos líderes no Canadá em aulas de ginástica, mas eu estava procurando por algo maior e melhor. Então, eu vim para a Nova Zelândia, vi as aulas, fiquei encantado com o sistema que Phillip Mills tinha, como suas academias foram bem administrados e decidi adotar suas aulas de fitness no Canadá.

Agora temos quase 400 academias e aulas de fitness da Les Mills têm sido uma parte fundamental desse crescimento. Eles trouxeram pessoas para nós e fizeram as pessoas confiarem em nós, então temos sete classes diferentes de Les Mills.

As pessoas adoram a variedade e gostam muito da música, da instrução e da qualidade – a qualidade é tudo.

Les Mills encontrou uma maneira de trazer ritmo e coração juntos. Eles fazem os professores se sentirem confiantes no que apresentam. Com a pré-coreografia, a música, tudo resolvido, você pode prestar atenção às pessoas da aula. Eu também ensino Les Mills e adoro poder me concentrar apenas em fazer as pessoas se sentirem bem.

Quanto aos meus professores, eles amam tanto o sistema que alguns deles têm Les Mills tatuado em seu corpo.”

Lynne Brick, Co-proprietária da Brick Bodies Fitness Services (seis academias)

O que eu acho que são os componentes mais importantes da parceria com alguém para a aptidão física em grupo versus fazê-lo em sua própria academia? A chave é a consistência. É preciso criar uma experiência consistente para que todos os alunos possam se tornar fãs delirantes.

Mesmo que todos estejam entregando a mesma coreografia, o que torna cada professor bem sucedido é a singularidade que eles trazem para cada aula. Os movimentos podem ser os mesmos, mas eles têm o poder de se concentrar em ser o melhor treinador para seus participantes.

Cunhamos uma frase em Brick Bodies, que chamamos de “WHIM”: World Class, Humorous, Inspirational e Memorable. E esses quatro componentes-chave são, na verdade, o que separa a marca Les Mills de tantos outros programas ou academias que tentam fazer suas próprias aulas. A educação e a alta qualidade do treinamento de professor são inconfundíveis. 

O incrível é que eles estão constantemente se reinventando e evoluindo, o que é muito desafiador. Essa é a chave para o sucesso de qualquer grande empresa – manter-se fiel ao negócio principal e ao mesmo tempo estar comprometido com a mudança. A Les Mills está constantemente criando novos programas e, a cada trimestre, lançando novas aulas dentro dos programas.

Victor Brick, Presidente do Conselho da Brick Bodies Fitness Services (seis academias)

Como eu fui um professor de fitness em grupo, sempre achei que há uma vantagem em ter programas em que você possa garantir a qualidade e deixar a personalidade do professor passar sem ter que se preocupar com todo o resto.

Uma das coisas mais importantes sobre qualidade é a consistência. Pense nisso. É a mesma coisa na música. Com os programas Les Mills, você garante a qualidade do produto. Tudo o que o professor tem a acrescentar é a sua personalidade, e essa personalidade o torna único. Com isso, você está garantido, não importa onde você esteja no mundo, um produto realmente de alta qualidade.

Geoff Dyer, gestor de academia e fundador da Lifestyle Family Fitness e AussieFit

Quando você pensa sobre a indústria de fitness, um dos principais impulsionadores da participação é ter um ótimo programa de condicionamento físico. Hoje, o fitness está se tornando mais uma commodity, onde o preço é uma das maneiras pelas quais as pessoas definem qual experiência de fitness desejam ter. 

Fitness em grupo é uma maneira de realmente se conectar com as mulheres e, por fim, as mulheres impulsionam os negócios. Se você pode ser atraente para as mulheres, naturalmente os homens seguirão. Ter um programa de fitness de grupo forte leva os membros a ficarem mais tempo, além de melhores taxas de retenção e academias melhores administrados. Acho que o fitness em grupo é uma ótima maneira de diferenciar sua marca.

A Les Mills tem sido a principal marca nesse ramo desde que me lembro. Quando você pensa em fitness de grupo, não há outra marca que tenha o reconhecimento mundial que a Les Mills tem, nenhuma outra marca se compara. A razão para isso é que eles investiram muito dinheiro e esforço na criação de programas únicos, fortalecendo uma grande marca.

É aí que está o valor, através da integridade da marca. As pessoas amam a Les Mills, e adoram ensinar, e uma vez que os alunos ou professores tenham a chance de se envolver com essa marca, eles nunca mais a deixarão.

Steve Schwartz, Presidente e CEO da Midtown Athletics Clubs – uma grupo de oito resorts esportivos de luxo nos EUA e no Canadá

Eu acho que o exercício em grupo, até certo ponto, é o futuro do negócio. Pensar em equipamentos é o padrão, no entanto, será que é isso o que seus alunos buscam na academia? Na maioria das vezes, a experiência de grupo cria mais motivação, mais empatia e francamente é apenas mais divertido. Então é isso que as pessoas vão querer.

No passado, eu sempre via o exercício em grupo como um projeto ou uma aula orientada por um professor – eles realmente ditavam o que estava acontecendo. Era frustrante como proprietário, porque você não tinha controle sobre a qualidade. Às vezes as aulas eram ótimas, às vezes não eram.

Então, fiquei intrigado com a ideia de uma aula bem coreografada e bem programada, sobre a qual outra pessoa que era especialista realmente se envolveu e fez um bom trabalho. Eu fiquei realmente impressionado com atenção que foi dedicada por estudar e se preparar para oferecer ótimas aulas da Les Mills e fiquei impressionado desde então.

Os professores adoram, então eles entregam com entusiasmo. Uma vez que eles compraram o conceito – que eles gostam da qualidade, da música e dos movimentos – o resto é simples. Os alunos adoram e cada pessoa tem um programa favorito. Temos um menu para escolher, e no final do dia, as pessoas podem encontrar o seu nicho.

Interessado em saber mais sobre como os programas de fitness de grupo de classe mundial podem trazer benefícios para os resultados da sua academia? 

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